Tuesday, March 17, 2015

「チャッピー」



「第9地区」で注目されたニール・ブロンカンプの新作「チャッピー」を試写で観た。

「チャッピー」の舞台は、「第9地区」と同じ近未来の南アフリカのヨハネスブルグ。極めて治安の悪いヨハネスブルグは、もはや人間の警察官では取り締りしきれず、警察はテトラヴァール社の人間型ロボットに頼っていた。ロボットを発明した技術者のディオン(デヴ・パテル)はテトラヴァール社のブラッドレイ社長(シガニー・ウィーヴァー)に高く評価されていたが、それとは対照的に、巨大な戦闘型ロボットを開発したムーア(ヒュー・ジャックマン)は、役立たずの商品を開発した技術者として社長からは冷たくあしらわれ、嫉妬からディオンを逆恨みする。人間のような思考能力を持った革新的なロボットの開発を自宅で密かに進めていたディオンは、プログラミングを完成させ、不良品としてお払い箱になったロボットを実験用に払い下げてくれるよう社長に頼み込むが、そのようなロボットなど商品価値は無いとして断られてしまう。
新型ロボットを完成させることを諦めきれないディオンは、こっそりお払い箱になったロボットを車に積み込んで自宅に持ち帰ろうとするが、その途中で警官ロボットを開発したディオンに銀行強盗ロボットを作らせようと企むチンピラ3人組に誘拐されてしまう...

「チャッピー」は、かなり過激な暴力描写もあったりするが、物語の中心はチャッピーの成長物語であり、ロボットにとっての自我とは何か、という問いである。その点では、レプリカントが生きる意味を探る「ブレードランナー」と似ているが、映画としてのスタイルはもっと単純で解りやすい。
その点が映画評論家たちはお気に召さなかったのか、「チャッピー」に対してポジティブな映画評を書いたのは1/3に過ぎなかった。ストーリーのテンポは良いし、ハラハラさせるところ、笑えるところ、ホロリとさせるところが沢山あって、すごく楽しめたんだけどなあ。何より、無垢なロボットのチャッピーがすごくキュートで愛らしくて良かった。
「チャッピー」は、「kawaii」文化が根付きやすい日本の観客の方が、案外、良さを解ってあげられる映画かもしれない。


Sunday, March 8, 2015

「アメリカン・ホラー・ストーリー:フリークショー」



「glee」のクリエイター、ライアン・マーフィが手がけたホラー・ドラマ「アメリカン・ホラー・ストーリー」は非常に評判の良い番組だが、ホラー映画が苦手な私は、シーズン1「呪いの館」のパイロット・エピソードを見始めたけれど、あまりの恐さに最後まで観られず挫折。
シーズン2の「精神科病棟」もいかにも恐そうなポスターを観ただけで、もうダメ。病院ってタダでさえ、恐ーい雰囲気の場所なのに、そこを舞台にホラー・ストーリーが展開するなんて聞いただけで気絶しそうなくらい怖い。

と、最初の2シーズンは観ないまま終わっていたのだけれど、ブロガーの御友達から「シーズン3は、それほど恐くないからJBさんでも観られるんじゃないかな〜」と言われ、一応録画。そのシーズン3「アメリカン・ホラー・ストーリー:魔女団」は、2013年10月から2014年1月にかけて放映されたのだが、1年以上遅れた今年の1月に昼間の時間限定で(だって夜だと恐くて眠れなくなったら困るもんね〜笑)観始めてみたら、これが滅法面白い!まあ、クリエイターがマーフィで、出演陣がジェシカ・ラング、キャシー・ベイツ、フランセス・コンロイ、ダニー・ヒューストン、アンジェラ・バセットなんて面々が揃えば、面白くないわけがない。比較的暇な日のランチタイムは「アメリカン・ホラー・ストーリー」タイムになった次第。

「魔女団」に続いて2014年10月から2015年1月に放映された「アメリカン・ホラー・ストーリー:フリークショー」も観始めたけれど、これも「魔女団」に勝るとも劣らない面白さで、第1話からハマりましたねえ。
「フリークショー」の舞台は、1950年代、フロリダ州マイアミの郊外の町ジュピター。ジュピターにやってきたフロイライン・エルサズ・キャビネット・オブ・キュオシティのオーナーで団長のエルサ・マース(ジェシカ・ラング)は、世界各地で発掘してきた“フリークス”たちで構成された見世物小屋ショーを開催していた。エルサが集めてきた団員には、“ヒゲ女”のエセル(キャシー・ベイツ)と奇形の両手を持つ“ロブスター・ボーイ”のジミーの母子、両腕が極端に短い“アシカ男”のポール、身長が約60cmほどしかないインド人女性のマ・プティ、下半身の無いレッグレス・スージー、2mを超える身長を持つ女性アマゾン・イヴなどが居たが、エルサは母親殺しの容疑で病院に拘置されていた双頭のシャム双生児、ベットとドットを連れ出して仲間入りさせる。
そんな折、ジュピターの町では殺人・誘拐事件が連続発生して町民たちを震え上がらせていた...

「アメリカン・ホラー・ストーリー」の面白さは、物語の中心に殺人や狂気や暴力といったホラー的要素を配しながら、サブストーリーとして、母と娘の確執や同性同士のライバル意識、権力への欲求といった人間ドラマをうまく織り込んでいるところに負うところが大きいと思う。ありきたりのホラーものでは、主人公たちがいかに恐怖の連鎖をくぐり抜けて行くかということだけに終始するから、登場人物たちはゲームの駒に過ぎず、見ている側の興味を魅き付けることはほとんど無い。が、「アメリカン・ホラー・ストーリー」の登場人物たちは、善い行いをすることもあれば悪行に手を染めてしまったりすることもあるし、人間関係も複雑だから、ストーリーの先読みもできず、エピソードを観終わるたびに「次はどうなる?」という期待ともどかしさの入り交じった気持ちで続きを観たくてしょうがない気持ちにさせられる。

「フリークショー」は今、半分ほど観終わったところだが、今年の10月に放映が開始される新シーズンはホテルが舞台だとか。
うーん、ホテルかあ〜〜
ホテルと言えば、ホラー映画の名作「シャイニング」のこともあるし、呪われた家や精神病院と同じぐらい恐そう... 観る度胸があるかどうかは自信が無いけれど、少なくともトライするだけの価値は絶対ある!と思っています。






Tuesday, February 24, 2015

「バレエ422」

マグノリア・ピクチャーズのサイトより拝借しました

バレエ・ドキュメンタリー「Ballet 422」を観に行った。

「Ballet 422」は、ニューヨーク・シティ・バレエ(NYCB)の団員、ジャスティン・ペックが、NYCBにとって422本目となるオリジナル・バレエ作品を振り付けるプロセスを追ったドキュメンタリーである。
撮影当時25歳だったペックは、映画完成後、ソリストに昇格されたものの、この映画の撮影が進行していた時点ではバレエ団では一番ランクの低いコール・ドの一員に過ぎなかった。そんな彼が、タイラー・ペックやスターリング・ハイルティン、アマー・ラマサーといったプリンシパル・ダンサーを起用してオリジナルのバレエを作れるというところがいかにもアメリカ的で良い。

欲を言えば、振付のプロセスやダンサーも交えての試行錯誤のプロセスが観ていて非常に面白かったので、その過程を時間軸に従ってもう少し丁寧に追って欲しかったと思うのだが、一般の観客にはこの程度に編集されたものの方が飽きないということなのだろうか。







Thursday, February 19, 2015

捨てる神あれば拾う神あり

先週末、カンザス・シティ・バレエのオーディションを受けてきました。

カンザス・シティ・バレエ(KCB)、実は1月中旬に娘のホーム・スタジオでもオーディションがあったのですが、その日はちょうど、フィジカル・セラピーの先生を招いてケガの防ぎ方、みたいな必修セミナーがあったのでスタジオには居たものの、オーディションには参加できませんでした。

ま、「オーディション受けたいので」と言えば、セミナーの方は欠席可だったと思いますが、失礼ながら、KCBなんてその時まで存在すら知らなくて、全然視野に入っていなかったのです。KCBのことを知ったのは、元PNB団員のS先生が熱心に薦めたのがきっかけでした。前述のフィジカル・セラピー・セミナーに出席していた娘たちを待っている時に、S先生が通りかかったので「S先生、PNBのオーディションに合格する秘訣って何なんですかねえ?」と何げに話しかけたら、「僕が今年強く薦めたいのはKCBなんだよ。ゲストの指導陣がすごく良さそうだから。結局、サマーインテンシブって、誰が教えるのかということに尽きると思うんだよね」という返事がかえって来たのでした。

幸い、KCBはLAの他に南カリフォルニアではオレンジ郡のアーバインで2月の中旬にもう1度オーディションを受けるチャンスがあることが判り、それにチャレンジすることにしたのですが、当日、オーディション会場に行ってみたら、なんと受験者は娘ともう1人の2人だけ。こりゃあ、ボロ出せないわ...と娘はビビったとか。
オーディションの間は、ダンナと2人でカフェで待機。私は仕事の締め切りがあったのでオーディション終了後、ダンナ1人を迎えに行かせたのですが...
戻って来た2人が話すことには、オーディション後、先生(KCBスクールのディレクター=校長先生)が傍にやって来て「あなた、とても良かったわ。非公式だけど合格にします。向こうに戻ってから予算を確認しないといけないけれど、受講料も一部スカラシップを出せるかもしれません」と告げたとか。これまでスカラシップなんてまるで無縁だったウチの娘もダディも、一瞬ポッカーン状態だったそうで。(笑)
正式な通知は10日後ぐらいにメールで、とのことだったけれど、オーディションの翌々日にメールで、合格の旨と500ドルのスカラシップを出しますとの通知がありました。
500ドルなんて大した金額ではないけれど、「私たちの学校に是非、来てください」という招待を受けたことになるのだと考えるとありがたい限りです。

ウエイト・リストになっているボストン・バレエは3月1日までに合否の返事をくれることになっているけれど、娘の気持ちは早くもKCBに傾いているようです。
それまでのオーディションが全て思い通りにいかなくて、それなりにガッカリしていただけに、オーディション終了後、その場で合格をもらい、おまけに少額ながらスカラシップも出たことにだいぶ気を良くしているみたいで。(笑)

KCBスクールのサマーインテンシブのプロモビデオ。0:15ぐらいに登場するのがオーディションをしたディレクター先生。



Wednesday, February 18, 2015

「キングスマン:ザ・シークレット・サービス」


もう先週のことになってしまうけれど、「キック・アス」や「X-MEN:ファースト・ジェネレーション」の監督、マシュー・ヴォーンの新作「Kingsman: The Secret Service」を試写で観た。

ハリー・ハート(コリン・ファース)は優秀なるシークレット・サービス・エージェントだったが、捕えたテロリストが爆弾を持っていることを見抜けずに部下を死なせてしまう。「夫を返して!」と泣いて責める部下の妻に言葉を失ったハリーは、部下が遺した幼い息子に「一生に一度の困った事になったらこの番号に電話しなさい」と、番号の付いたメダルを息子に渡して去る。
17年の歳月が過ぎ、幼かった息子エグジー(タロン・エガートン)は、暴力を振るう継父に支配された荒んだ家庭に育ち、敵対関係にある近所の不良の車を盗んで大破させたかどで逮捕される。弁護士に頼む余裕も無く窮したエグジーは、ふと17年前にもらったメダルのことを思い出し、裏に書かれた番号に電話してみると...

「Kingsman: The Secret Service」は、コミックを原作としているだけあって、アクション・シーンはすごく漫画的。ヴォーンも、同様の作風をウリにしている映画作家なので、素材と監督との相性が実にピッタリと合って成功している。ただし、漫画的とはいえ、或る1シーンは凄まじいバイオレンスが展開するので、そういうのが弱い向きにはオススメできないかも?
それにつけても、コリン・ファースにしてもスパイ中のスパイ、ジェームズ・ボンド役のダニエル・クレイグにしても、英国人俳優はスーツを着こなすのが本当に上手い。本物のMI6のエージェントたちが実際にスーツを着て活躍しているのかどうかはわからないけれど、「高級スーツを隙無く着こなすこと」というのがエージェントの条件の1つなんじゃないかと思うぐらい完璧な装いっぷりでした。




Wednesday, February 4, 2015

さあ、どうしたものか...

先週末のパシフィック・ノースウェスト・バレエ(PNB)は、予想通り、今年もダメでした。2012年、2013年、2014年、2015年と4年連続の玉砕でございます。
本人曰く、オーディション自体は楽しかったんだけど、やはり、過去に3年連続不合格だったという先入観があったからか、受けている最中に「ダメかも〜」と思い始めてしまったとか。
それを聞いて何だか、かわいそうになっちゃいました。

実は、数週間前に、PNBの団員だった、ホームスタジオの先生とオシャベリする機会があって、PNBがどんな人材を求めているのかを聞いたら、5〜6年前に元NYCBのピーター・ボールがディレクターになってからは、背が低めで筋肉がガッツリついたタイプが好まれるようになったとか。(詳しくはこの日の日記のコメント欄参照してください。)
フィジカル・セラピーの先生にその話をした時も、「そう言えば、2年前ぐらいにPNBの公演を観たら、出てくるダンサー出てくるダンサー、皆、器械体操の選手みたいな感じで、全然バレリーナっぽくなかったわね」とのこと。

片思いなんですかねえ、やっぱり...

もちろん、背が高くたって実力があってしっかり受かっている人も沢山居ると思いますが、うちの娘はその限りではなかったということなのでしょう。

その前週末に受けたボストン・バレエも、ウエイト・リスト(合格者の辞退待ち)という結果に終わり、受講許可をもらったABTのカリフォルニア会場はやはり行きたくない、ということで見送り、結果、今年の夏はどこにも行く所が無い〜〜〜という状況になっています。

来週末以降に受けられるバレエ学校のオーディションも一応、何校かあって、その中では、前述の元PNB団員の先生がオススメだと言っていたカンザスシティ・バレエも含まれているので、あともう1校だけ受けてみようか、と話しています。

それにしても、サマープログラムのオーディション、年齢が上がるにつれ、合格が難しくなるとは聞いていましたが、本当にその通りだったという事を身をもって体験している娘なのでした。

Monday, January 26, 2015

ボストン・バレエ オーディション

写真はSouth End Bostonというサイトから拝借しました

先週末は、オーディション第3弾、ボストン・バレエのオーディションがありました。

ボストン・バレエは、10歳〜14歳がニュートン・スタジオ、15歳〜19歳が本拠地のボストン・スタジオで行なわれるゆえ、オーディションも10歳〜14歳と15歳〜19歳の2グループに分けられていました。
ただし、ウチの娘のように、サマー・プログラムが始まる前に15歳になる応募者は、他の年齢グループとは分けられ、アプリケーション・フォームも違う色の物が渡されたとのこと。

じゃ、オーディションの内容も違ったの?と聞いたら、それは一緒だったと。
ということで、10歳の子でも踊れるようなコンビネーションばかりだったので、オーディションの内容自体はかなり易しいものだったそうです。
でも、娘たち、「もうすぐ15歳グループ」は、ボストン校のプログラムを対象に審査されると思うので、それだけ基準も厳しくなるはずだから、ちょっと心配... 
10歳〜14歳の参加者は全部で70人。うち10人ぐらいが「もうすぐ15歳グループ」だったそうですが、去年のボストン・バレエのオーディションについて書いたブログをチェックしてみたら、去年の参加者は37人だったので、今年はその倍近い人数となり、その分、競争率も上がっていることになり、それも不安材料です。

今年は、先に書いたサンフランシスコ・バレエは不合格。ABTも、希望のニューヨーク会場への参加は許可されず、2年前と同じカリフォルニア会場への参加のみ許可されたという結果になっているので、娘の自信はかなり落ち込み状態。
来週末に控えているPNBは、過去3回、全て不合格だったから、今年も合格は望めないゆえ、せめてボストン・バレエには受かってもらいたいものですが、どうでしょうか...